One-language career: where can you build an international career in English only?

For this article, I will concentrate my attention on such countries as China, Germany, Denmark, Spain and, yes, Russia. I work with many expats from different countries from  all levels and many industries, therefore I understand the consequences of coming to another country without knowing the local language. Can one come to a country with a 0 to A2 level of the local language and feel comfortable at work? In the everyday life? Let us have a look at it.



Denmark is the #1 country from my list where you can make a good career without knowing even a bit of Danish. The whole country speaks English fluently. You will work in English, you will dine in English and your friends will be able to speak English. In most cases, as an expat, you will be offered free of charge Danish courses for at least three years in a language school of your choice – also available as evening courses. As my friends say, such courses are more than sufficient for you to start speaking Danish fluently.

Even though there are many expats working in Denmark, my experience shows that this country is a bit conservative in terms of foreigners. A friend of mine is a half-Danish, half-Italian lady living with both Danish and Italian passports. When she moved from Italy back to her relatives in Denmark, she tried to get a job in the public sector. Behind the curtains, she was told that, even though she is able to speak Danish perfectly, she can’t work in a ministry because of her strong Italian accent, as it will not be widely accepted by the citizens of Denmark. So much about diversity…



Germany is the #2 country for English-speaking professionals. As there are many international companies here, there are many jobs requiring very good knowledge of English. Such companies as Airbus and BMW are “exporting” highly qualified professionals from all over the world. However, if you take a closer look at the German labor market, you will see that about 70%+ jobs set fluent German skills as a requirement. This means, if you are about to compete for the rest 30% with other expats, you will have a very big competition.

If you work in a small company or in a rural area, there is a high probability that your colleagues will not speak English fluently. Moreover, the communication with ministries will be mostly in German, and you will need German to understand the complex local legislation as well. At the same time, Germans are very open to people trying to learn their language, so you will get a great support from your colleagues and friends in your learning process.

German is definitely not one of the languages, which you can learn overnight.. Therefore, I highly recommend getting at least a B1 level of German before moving to Germany, as it is very hard to learn the language while working full-time in English.



China is one of the most popular countries for expats nowadays. In addition to those working as English language teachers (sometimes they are Canadians or Americans wishing to learn Chinese and to travel the country while earning money), there are expats working for international companies with limited contracts and many Supply Chain professionals.

Personally, I see no difficulties in working for a company or university in China knowing only English. However, the very moment you go out from your office or the comfortable apartment your company is renting for you, you get in trouble. Most Chinese don’t speak English and those, who do, do it for a good reason. Chinese culture differs from the European culture dramatically, and being fair is often the same as losing the gain there. In China, being slyer than your opponent is a great advantage, which should be respected. You need to learn the local language not only in order to go to a supermarket or order food in a restaurant, but also to keep your money safe, as your European face will make you a target for buggers.

There are many language courses in the country, and it is highly recommended to take an intensive course before your start working – and one more evening course while you are working. Career in English only? Yes. Life without any knowledge of Chinese? No, thanks..



Spain is the very opposite of China: you will feel very comfortable in the country itself knowing only English, but it will be very difficult to find a good job without any knowledge of Spanish. One of the reasons for that is a wave of immigrants from Latin America, speaking both English and Spanish fluently and raising the mark for all foreign employees.

Spanish is not an easy language in terms of the grammar, but you will get it fast if you know English and/or Italian already. However, be aware that good language courses in Spain are very expensive comparing to those in Germany. Make sure that you learn some Spanish before entering the country – or just be prepared to save on Salsa parties 😉



Russia is at the end of my list of countries where you can live without knowing the local language. Unfortunately for us, teachers are one of the worst paid professions in Russia. Our English teachers often have never been in any English-speaking country, therefore you get no knowledge of this language whatsoever if you don’t pay for private classes or for a language school. The result very predictable: nor will you survive in Russia long-term without understanding the local language, neither will you be able to make a good career without speaking the language fluently and with almost no accent.

Russian language is not easier than Chinese – just in Chinese you will focus your attention on the visual and audial part of the language, and in Russian you will have other two issues: the grammar and the metaphors. “My hands did not come to see it” (had really no time to do it), “the cat has cried it out” (very little) and other phrases will drive you crazy every day. Moreover, for Germans, for instance, the accents in the phrase become a nightmare: “I drive home” (I will drive, not you), “I DRIVE home” (I will drive home, there is no reason to take a bus), “I drive HOME” (I will drive home, not to the cinema). Are you ready for this challenge? Be my guest 😉

I hope you enjoyed the reading – feel free to write a comment if you have any questions or would like to get more details!

Have a great week,

Your Russianladyabroad

В этой статье мне хотелось бы сделать упор на такие страны, как Китай, Германия, Дания и, конечно же, Россия. Я работаю со многими экспатами из самых разных стран, различных индустрий, находящихся на различных ступенях карьеры, поэтому проблема переезда в другую страну без знания языка мне знакома не понаслышке. Можно ли переехать в другую страну с уровнем языка от 0 до А2 и чувствовать себя комфортно на работе? В повседневной жизни? Давайте в этом разберёмся.


Дания – страна #1 в моём списке стран, где можно построить карьеру без малейших знаний местного языка. Вся страна прекрасно говорит на английском. Ты будешь работать на английском, обедать по-английски, болтать с друзьями по-английски. В большинстве случаев, экспатам предлагают бесплатные курсы датского в течение первых трёх лет проживания страны в языковой школе на выбор – в том числе, в виде вечерних курсов. Друзья рассказывали, что этих курсов вполне хватает, чтобы бегло заговорить по-датски.

Хотя в Дании работает много экспатов, мой опыт показывает, что страна остаётся достаточно консервативной. Моя подруга, наполовину датчанка, наполовину – итальянка, является гражданкой и Италии, и Дании. Вернувшись в Данию к родственникам, она попыталась найти работу в государственных структурах. После собеседования ей прозрачно намекнули, что, хотя она и превосходно говорит по-датски, её не возьмут на работу из-за сильного итальянского акцента, потому что он будет неприятен гражданам Дании. Вот тебе и «мультикульти»..


Германия – страна номер 2 в моём списке стран для специалистов, говорящих только на английском языке. За счёт присутствия большого количества транснациональных компаний, во многих вакансиях указано свободное владение английским языком. Такие компании, как Airbus и BMW, «экспортируют» сотрудников со всего мира. Тем не менее, если внимательно присмотреться к рынку труда, 70% вакансий требуют свободного владения немецким языком. Что означает, что конкуренция за оставшиеся 30% будет крайне высокой.

Если вы работаете в маленькой компании или в сельской местности, высока вероятность, что ваши коллеги будут плохо владеть английским. Более того, любая переписка с министерствами ведётся на немецком; немецкий также будет необходим для понимания сложного местного законодательства. В то же самое время, немцы очень хорошо относятся к тем, кто учит из язык, поэтому поддержка со стороны коллег и друзей в изучении языка вам гарантирована.

Немецкий однозначно не является языком, который можно выучить за ночь.. Поэтому я очень советую подтянуть его хотя бы до уровня B1 до переезда в Германию, так как будет крайне тяжело учить немецкий, работая весь день на английском.


Китай сегодня – одна из наиболее популярных стран для экспатов. Помимо учителей английского (которыми обычно работают канадцы и американцы, желающие выучить китайский, попутешествовать и параллельно заработать денег), здесь живут экспаты, работающие на международные компании по временным контрактам, а также специалисты отделов поставок.

Лично мне не представляется сложным работать в Китае на компанию или в университете. Тем не менее, как только ты покидаешь офис или ту уютную квартиру, что снимает тебе компания, ты можешь в любой момент попасть в неприятности. Большинство китайцев не говорит по-английски, а те, что говорят, учили язык не просто так. Китайская культура отличается от европейской, и честность здесь порой приравнивается к посредственному ведению бизнеса. В Китае оказаться хитрее своего противника – большое преимущество, за которое вас будут уважать. Поэтому язык учить придётся не только для того, чтобы ходить в супермаркет и заказывать еду в ресторане, но и для того, чтобы сберечь свои деньги, так как европейцы всегда были привлекательной целью для мошенников.

В Китае много языковых курсов для иностранцев, и я бы советовала пройти один интенсивный курс до начала работы – и потом выбрать один вечерний курс на весь период пребывания в стране. Карьера только на английском? Конечно. Жизнь в стране без знания китайского? Нет, спасибо..


Испания – обратная сторона Китая: вы будете себя прекрасно чувствовать в стране, зная только английский, но строить карьеру без знания испанского будет крайне тяжело. Одна из причин – приток эмигрантов из Латинской Америки, свободно говорящих и на английском, и на испанском, и выводящих конкуренцию на рынке рабочей силы на новый уровень.

Испанский непрост в плане грамматики, но вы сможете его быстро выучить, если уже владеете английским и/или итальянским. И всё же хорошие языковые курсы в Испании – ужасно дорогие, намного дороже курсов немецкого в Германии. Обязательно подтяните испанский до переезда в страну – или готовьтесь экономить на сальса-вечеринках 😉


Россия идёт в конце моего списка стран, в которых ты можешь работать, зная только английский. К сожалению, учитель – одна из наиболее плохо оплачиваемых профессий в России. Многие учителя английского никогда не были ни в одной англоговорящей стране, поэтому хорошо выучить язык получится только на частных занятиях или в языковых школах. Результат предсказуем: без знания русского длительное пребывание в стране превратится в кошмар, да и карьеры в стране построить не получится.

Русский язык не проще китайского – только в китайском упор придётся делать на визуальную часть языка и произношение, а в русском появятся две других проблемы: грамматика и метафоры. «Руки не доходят» (совсем нет времени на это), «кот наплакал» (очень мало) и другие подобные фразы сведут вас с ума. Более того, для немцев, например, логическое ударение в самой фразе превращается в ночной кошмар: «Я еду домой» (домой еду я, не ты), «я еду домой» (я еду домой, не хочу идти пешком), «я еду домой» (я еду домой, не в кино). Готовы к такому испытанию? Милости прошу!

Надеюсь, вам понравилась статья – пишите свои вопросы и предложения в комментариях!

Всем отличной недели,

Ваша Russianladyabroad

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: