TOEFL iBT vs. IELTS: one simple difference

I read plenty of articles before making my decision, which exam to take for a European Master program. Some of my colleagues with a high English proficiency told me that the TOEFL iBT required in Europe proportionally higher scores than IELTS, as TOEFL iBT is an American exam. Furthermore, TOEFL iBT would be more helpful if one decides to study in the USA.

You know what? My English was really bad when I decided to take the exam. Probably, it was a Pre-Intermediate level – and I needed scores for at least an Upper-Intermediate level. As I was preparing myself for an international Master from the Erasmus Mundus pool, which requires less English knowledge as it was created for students from the third countries, the minimum passing scores for programs were TOEFL iBT 80 for Environmental Science and TOEFL iBT 90 for very simple programs in Economics. There was, however, a program about Mathematical Modeling, which required only TOEFL iBT 75…

The single purpose of my exam would be to PASS and to get the right score. In order to win the IELTS challenge, I would need to pass all sections (Listening, Reading, Writing and Speaking) and to get a specific grade in each section. May I mention that the school program in Russia just killed my ability to SPEAK English? Even the evening education in English I took during my university years was not able to compensate that in 1 year. I knew that I would be very bad in the Speaking section, therefore the decision was simple: TOEFL iBT was my only chance.

While IELTS expects you to show more or less the same language level in all sections in order to get the right grade (among the programs requiring the TOTAL SCORE), TOEFL iBT gives you one total score. If you know that you are weaker in one of the sections like I was, TOEFL iBT will be a better choice as it will allow you to compensate something you don’t get with something you can very well. Moreover, for each grade in the IELTS system you get a range of grades in the TOEFL iBT system:  6.5-7.0 is equal to 79-95, 2 points vs. 16 points, where one point can make a difference, whether you can enter the university of your dreams or not. I got a very high score in the Listening section and was able to compensate the Speaking…from the second try.

In the first exam, I managed only 77 points after 3 months of preparations – you may imagine, how bad my English was 😉 Then I decided to find a private teacher that could teach me the STRUCTURE. Exactly 1 more month I have been learning the structure for Writing and Speaking sections as well as the specific vocabulary, which gives you a higher score (because you use more “difficult” words, which, according to the exam, means that you know English better). With the same level of English and only one month later, I got 88 points, which were not enough for an Economic program, but more than sufficient for any program in Environmental Science. The idea behind that? DO learn the structure and always measure the time you need for each task!

Yeah, now you know why I work where I work and how to decide between IELTS and TOEFL iBT: lower passing scores for Europe vs. possibility to compensate one section with another! Good luck!


Я прочла множество статей, прежде чем принять решение, какой экзамен я буду сдавать для поступления в европейскую магистратуру. Коллеги потом рассказывали, что требуемые оценки по TOEFL iBT для тех же самых программ относительно выше, чем по IELTS, потому что TOEFL iBT – американский экзамен. Более того, TOEFL iBT больше подходит для тех, кто собирается учиться в США.

Знаете, что? У меня был действительно плохой английский, когда я решилась сдавать экзамен. Наверное, у меня был уровень Pre-Intermediate – а нужна была оценка, соответствующая хотя бы Upper-Intermediate. Так как я готовилась к международной магистратуре Erasmus Mundus, предъявляющей более низкие требования к уровню английского из-за ориентированности на страны третьего мира, то минимальным проходным баллом были TOEFL iBT 80 на Экологию и TOEFL iBT 90 на самые простенькие программы по экономике.  Программа же Математическое Моделирование вообще была готова принять студентов с TOEFL iBT 75.

Единственной моей целью было сдать экзамен и получить нужный балл. Чтобы победить в сражении с IELTS, мне бы пришлось в каждой из секций (Listening, Reading, Writing and Speaking) набрать определённый балл. Нужно ли говорить, что моя школа в России убила последнюю надежду, что я стану говорить по-английски? Даже вечернее образование в области английского языка за год не помогло спасти ситуацию. Я твёрдо знала, что пролечу со Speaking, поэтому и решение приняла быстро: TOEFL iBT – мой единственный шанс.

Если IELTS рассчитан на то, что ты продемонстрируешь примерно одинаковый уровень знаний языка во всех секциях, чтобы получить нужную оценку (здесь я говорю о магистратурах, требующих ОБЩУЮ оценку), у TOEFL iBT только одна общая оценка. Если ты точно знаешь, что в одной секции ты значительно слабее, чем в других, TOEFL iBT будет оптимальным решением, потому что он поможет тебе компенсировать плохие знания в одной секции за счёт высоких баллов в другой. Более того, на каждую «оценку» IELTS приходится целый диапазон баллов в TOEFL iBT: 6.5-7.0 равнозначны 79-95, то есть 2 балла против 16 баллов, причём даже 1 балл может стать решающим в борьбе за университет мечты. Я получила высокую оценку в Listening и смогла компенсировать Speaking…правда, со второй попытки.

На первом экзамене я набрала только 77 баллов после 3 месяцев усердной подготовки – так что можете себе представить, какой слабенький у меня был английский 😉 Потом я решила найти частного преподавателя, который занимался бы со мной только СТРУКТУРОЙ экзамена. Ещё ровно месяц штудировала структуры Writing и Speaking, а также зубрила слова из специального списка, дающие шанс на получение более высоких баллов (потому что, когда ты используешь «сложные» слова, это, по мнению экзаменаторов, означает, что у тебя знания английского лучше). С тем же самым уровнем языка и всего месяц спустя, я получила 88 баллов, которых не было достаточно для поступления на программу по экономике, но с головой хватило для программы по экологии. Суть истории? Учите СТРУКТУРУ и всегда засекайте время при подготовке!

Да уж, теперь вы знаете, почему я работаю в той области, где работаю, а также понимаете, как выбрать между IELTS и TOEFL iBT: более низкий проходной балл против возможности компенсировать низкий балл по одной секции за счёт хороших знаний в другой! Удачи!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s